Lontoo

Ollaanpas aivan rehellisiä. Lontoo on paikka, jossa jokaisen matkailua harrastavan suomalaisen on pakko käydä edes joskus. Tämä muun muassa siksi, Lontoo ja Iso-Britannia ylipäätään ovat suhteellisen lähellä, mutta ne ovat kuitenkin esimerkiksi arkkitehtuuriltaan ja muutenkin ulkonäöltään hyvin erilaisia paikkoja kuin Suomi ja monet muut skandinaaviset maat. Turhan monet Suomea lähellä olevat maat kun tuppaavat olemaan sellaisia, että jos sattuisit aamulla heräämään niistä tien poskesta, niin et edes tietäisi, ettet ole Suomessa. Tähän on tietenkin syynä esimerkiksi hyvin samankaltaiset sää- ja luonto-olosuhteet sekä liikennemerkit.

Lontoo on yksi harvoja suhteellisen lähellä olevia paikkoja, jotka tuntuvat saman tien erilaiselta kuin Suomi. Voisi jopa sanoa, että Lontoossa ja Iso-Britanniassa on hyvin omanlaisensa tunnelma, jolloisiin ei törmää missään muualla maailmassa. Lontoossa vierailu ei yksinkertaisesti muistuta ollenkaan vaikkapa Helsingissä, Berliinissä, Madridissa, Moskovassa tai muissa suurissa Euroopan kaupungeissa käymistä. Missään muualla ei ole samanlaista liikennekulttuuria, vanhaa ja hienoa arkkitehtuuria ja niin edelleen. Turistille tämä on äärimmäisen positiivinen asia, sillä tuskin kukaan tahtoo lähteä Suomesta matkailemaan maahan, joka on täysin samanlainen kuin Suomikin.

Lontoossa sinä ymmärrät ja sinua ymmärretään

Yksi Lontoon suurimmista valteista on sen erilaisuus kaikkiin maailman muihin kohteisiin verrattuna, kuten jo mainitsimmekin. Toisena hyvänä asiana voidaan pitää sitä, että Lontoossa ja Englannissa puhutaan, noh, nimenomaan englantia. Tämä tekee suomalaisenkin turistin elämästä keskimääräisesti helpompaa, sillä meillä Suomessa on tunnetusti äärimmäisen hyvä englannin kielen taito.

Ulkomailla helpottaa huomattavasti, kun esimerkiksi ruokalistat ovat sellaisella kielellä, jota itsekin ymmärtää. Tämän lisäksi omankin annoksen tilaaminen käy helpommin, kun ei tarvitse ainoastaan osoittaa menua, vaan voi sanoakin jotain. Tyypillinen suomalainen turisti ehkäpä vain osoittaa ruoka-annoksen nimeä ja sanoo “this”, mutta haluan muistuttaa, että englanninkielisissä kulttuureissa on tärkeää muistaa kultainen sana “please”. Ei “this, please” tietysti sekään aivan mistään englannin kielen oppikirjasta ole, mutta ainakin se on jokseenkin kohtelias ja ytimekäs tapa saada ruoka eteensä vieraassa maassa.

Toisaalta täytyy myös kaiken rehellisyyden nimissä huomauttaa, että ei siellä Englannissakaan aina niin helppoa ole ymmärtää paikallisia. Suomalaisella rallienglannilla pääsee vielä melko pitkälle, mutta paikallisten erilaiset aksentit saattavat tottumattoman korvaan kuulostaa vaikeaselkoisilta. Pahimmillaan paikallisia puhujia joutuu pyytämään toistamaan parikin kertaa, kunnes oma häveliäisyys loppuu ja tulee todettua, että ehkä mä en vain ymmärrä, mitä se sanoo. Ja vaikka oma englannin kieli nyt sitten sattuisikin olemaan aika hyvässäkin terässä, saattavat paikalliset murteet kuulostaa korvaan liian hankalilta ymmärrettäväksi. Kun tähän lisätään se tosiasia, että Lontoo on kulttuurien sulatusuuni, niin toisinaan vastaan voi tulla jopa sellaisia ihmisiä, joiden kielenkäyttö on heikompaa kuin mitä itsellä. Tervetuloa Englantiin!

Vääränsuuntainen liikenne

Maailmassa on muutamia maita, joissa on niin sanottu väärän- eli vasemmanpuoleinen liikenne. Iso-Britannia on suomalaisille kaikista tutuin näistä, mutta esimerkiksi myös Japanissa ajetaan tavallisesti vasemmalla puolella tietä. Tämä nurinkurissuus saattaa fakkiintuneelle automiehelle tulla melkoisena yllätyksenä, joten emme pääsääntöisesti suosittele Englannin-matkalla vuokraamaan autoa, vaan pitäytymään julkisessa liikenteessä. Lontoo on muutenkin sellainen miljoonakaupunki, että siellä on todella tuskaista liikkua omalla autolla – autot kun tuppaavat juuttumaan ruuhkiin aivan jatkuvasti.

Vasemmanpuoleinen liikenne kannattaa kuitenkin ottaa huomioon myös jalankulkijana, sillä siinä missä Suomessa katsotaan ensin oikeaan ja sitten vasempaan, on Britanniassa hyvä katsoa ensin vasempaan. Turhan usein tulee läheltä piti -tilanteita sen vuoksi, että turisti on katsonut huolimattomasti liikennettä ensiksi väärään suuntaan.

Museoita ja kulttuuria vaikka muille jakaa

Lontoo on paikka, jossa kannattaa viettää pidempäänkin kuin vain yksi viikonloppu. Tämä muun muassa siksi, että kaupunki on iso ja siellä on runsaasti tekemistä. Jo erilaisia museoita ja muita vastaavia löytyy erittäin monta. Erityisen suosittu on esimerkiksi Madame Tussaud’n vahakabinetti, jossa on vahanukkeversioita useista maailman suosituimmista ja silmäätekevimmistä julkimoista. Tämän lisäksi esimerkiksi Ripley’s Believe It Or Not -museo on vilkaisemisen arvoinen. Luonnon ja historian ystäville on myös paljon erilaista nähtävää ja koettavaa tarjolla.

Yksi asia, mitä minä rakastan tehdä Lontoossa käydessäni, on käydä paikallisessa pubissa katsomassa stand-up-komiikkaa. Olut kaupungissa on tavallisesti melko ryöstöhintaista, mutta niin sanottuja open mic -iltoja järjestetään usein ilmaiseksikin. Stand-up-komiikka on sarkastisessa ja kyynisessä saarivaltiossa erittäin suosittua, joten emme voi kuin suositella hakeutumaan oluen ääreen seuraamaan paikallisia talentteja. Samalla tavalla myös mukavaa englantilaista musisointia pääsee kuuntelemaan monessa illanviettopaikassa.

Useita kasinoita

Mikäli uhkapelit maistuvat, niin Lontoo iskee varmasti. Siinä missä Suomessa on vain yksi oikea kasino Helsingissä, on Lontoossa useita. Erityisesti suosittelisin London Victoriassa sijaitsevaa Grosvenor Casinoa, johon aikanaan itsekin tuli hankittua jäsenyys. Tällä kasinolla saa paitsi tyydytettyä pelinälän, myös muun nälän, sillä ruokaa ja juomia löytyy runsaasti monikerroksisesta kompleksista. Kasinopelien pelaaminen ulkomailla on aina jännittävää puuhaa, ja on mielenkiintoista tsekata, miten asia on eri paikoissa toteutettu. Lontoossa pelit pyörivät aamusta iltaan.

Asut kuntoon klubille mentäessä

On hyvä huomata, että toisin kuin Suomessa, isossa maailmassa yökerhot ja klubit edellyttävät asiakkailtaan usein edustavaa pukeutumista. Verkkareissa, tuulipuvussa tai shortseissa ei useinkaan ole klubille asiaa. Tämän lisäksi paikat saattavat tulla usein niin tupaten täyteen, että on suositeltavaa tehdä varaus ennakkoon taatakseen itselleen paikan juuri itseä miellyttävästä menomestasta.

Pukukoodien lisäksi myös henkilön niin sanottu “kunto” saattaa vaikuttaa sisään pääsemiseen. Liian humalassa ei siis kannata yrittää tiukkojen portsarien ohitse. Kaupungin ovimiehet ovat tottuneet siihen, että kapakat tulevat täyteen, joten väen vängällä ei kaupungin kuumimpien bileluolien tarvitse ketä tahansa sisään päästää. Meininki on tässä suhteessa suomalaisen silmään ehkä järkyttävänkin brutaalia. Valmiiksi kännissä oleva asiakas on aina klubille riski, sillä usein juopuneet turistit lähinnä öykkäröivät ja oksentelevat ympäriinsä eivätkä edes ole kovinkaan potentiaalisia ostamaan kuppilan juomia.

Lontoon huonot puolet

Olemme esitelleet tässä artikkelissamme jo useita syitä lentää Lontooseen. Kaupungissa on paljon tekemistä, sinne pääsee suhteellisen halvalla ja se poikkeaa hyvin paljon esimerkiksi Pohjoismaista. Silti myös huonoja puolia on olemassa harmillisenkin paljon.

Yksi ikävimmistä asioista Lontoossa on se, että vaikka kaupunkiin pääseekin usein tarjouslennoilla noin satasella, ovat kaupungin majoitukset keskimääräisesti kallista – niin kuin on hintataso muutenkin. Halpa lento ei siis tarkoita, että matkasta selviäisi halvalla. Kaikki niin tuopista yöpymiseen on kallista, minkä lisäksi useat halvat majoitukset ovat homeisia. Täällä kaupungissa kannattaa ennemmin yöpyä kauempana keskustasta kuin ottaa ytimestä jokin koinsyömä luukku.

Eniten minua henkilökohtaisesti on aina tympinyt Lontoossa äärimmäinen väenpaljous. Niin paikallisia kuin turistejakin on aivan loputtomasti, ja metrot ovat tästä syystä tupaten täynnä, kuumia ja ahtaita. Muutoin metroverkosto kyllä toimii, vaikka sekin aiheuttaa kokemattomille harmaita hiuksia.

Lontooseen?

Vaikka en pidäkään siitä, että jotkut ihmiset tuntuvat matkustavan aina vain uudestaan ja uudestaan samaan vanhaan Lontooseen, on tämä kaupunki ehdottomasti näkemisen arvoinen. Kannattaa kuitenkin varautua väenpaljouteen ja kalliisiin hintoihin!